¿Qué son los Rayos Ultravioleta?

Los rayos uva (UV) son oscilaciones de energía electromagnética constituidas por paquetes de energía o fotones que oscilan  en diversas frecuencias y se manifiestan con diversas propiedades.

La longitud de onda de la radiación ultravioleta esta entre los 100 y los 400 nanómetros (nm).

La radiación ultravioleta posee gran actividad fotoeléctrica y fotoquímica.

La terapia con rayos ultravioleta es una forma de fototerapia utilizada en Terapia Física por sus grandes beneficios sobre células y estructuras celulares, así como por su acción biológica y bactericida.

Clasificación

  1. UV A: Van de los 320 a los 400 nm, es la parte menos energetica
  2. UV B: Van de los 290 a los 320 nm
  3. UV C: Van de los 200 a los 290 nm. Se caracterizan por su acción bactericida.

Leyes ópticas de los UV

Las leyes ópticas que aplican en los ultravioleta son:

Reflexión: La reflexión de los UV  varía según  la superficie:

  1. En superficies Pulidas: Es especular
  2. En superficies irregulares: es difusa
  3. En superficies oscuras: hay menos reflexión
  4. En superficies brillantes: Hay mayor reflexión

Refracción.

Dispersión: Se da cuando la reflexión y la refracción se dan en un medio irregular

Transmisión: Los rayos UV no necesitan un medio para transmitirse

Penetración: Cuando los rayos UV llegan a la piel algunos son parcialmente  reflejados y otros se dispersan en la piel antes de ser absorbidos.

Absorción: Al absorberse los rayos UV producen una cantidad insignificante de calor.
Esta absorción produce interacciones entre la energía y las moléculas que puede ser excitación molecular o disociación molecular.

Acción biológica y efectos celulares 

  1. Propiedades Fotoquímicas que permiten la separación de  dos átomos de oxigeno.
  2. Síntesis de vitamina: Las provitaminas ergosterol y 7-dehidrocolesterol son convertidas en vitamina D3 mediante los rayos ultravioletas.
  3. Estimulación de la mitosis: Produce hiperplasia del estrato corneo.
  4. Acción bactericida: Con dosis elevadas de UV B, pero principalmente con UV C, se consigue este efecto, por ello se utilizan en heridas infectadas y ulceras por decúbito.

Otros efectos son:

  1. Desnaturalización proteica
  2. Edema intra e intercelular
  3. Pigmentación de la piel
  4. Estimulación de la queratogenesis
  5. Acción carcinogénica

Los filtros para los rayos UV en nuestro cuerpo son la melanina, la queratina, los lípidos y las proteínas epidérmicas

Dosimetría

Para obtener la dosis necesaria se necesita calcular la dosis eritema, que  es la cantidad necesaria de radiación UV  para producir un eritema en condiciones establecidas.

Para ello, la prueba se aplica en una zona que sea comparable con la zona a tratar en caso de tratamientos parciales, si la aplicación es general, la prueba se hace en zonas 100%  sensibles.

Se coloca el medidor de UV sobre la piel se abre el primer orificio y se irradia por 1 minuto, se abre el segundo orificio por otro minuto, de manera que el primer orificio ahora ha recibido dos minutos de radiación.  Y así sucesivamente hasta completar los 8 o 10 minutos.

La piel se examina 8 o 24 horas después y se determina los grados de los eritemas encontrados. El tratamiento se realizará entonces  con el tiempo de radiación que el terapeuta considere adecuado para obtener los efectos necesarios que busca.

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