En medicina, la diatermia consiste el calentamiento local de tejidos en una zona del cuerpo bajo la influencia de un fuerte campo eléctrico o bien magnético, lo que contribuye a la relajación de los músculos y alivia la sensación de dolor. El calor que se produce incrementa el flujo sanguíneo y se puede utilizar en el tratamiento de los dolores profundos de las enfermedades reumáticas y artríticas.

La diatermia terapéutica utilizada en rehabilitación utiliza campos magnéticos o eléctricos de una frecuencia de 0.5 a 27.12 MHz con una potencia de algunos cientos de vatios. En esta categoría, hay dos tipos de diatermia:

  • Diatermia capacitiva, que se utiliza para calentar, a nivel superficial, principalmente la piel y la grasa. Esta modalidad se ha popularizado en los últimos años como Tecarterapia o Hipertermia de Contacto.
  • Diatermia inductiva – para calentar utiliza un campo magnético que penetra profundamente en el cuerpo, resultando unas corrientes parásitas que calientan los músculos.

Según la frecuencia y el origen de la fuente (electromagnético o mecánico) se habla de:

  • Diatermia ultrasónica
  • Diatermia de onda corta
  • Diatermia de microondas
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